El papel de Fletch en Depeche Mode fue otra cosa que no siguió las reglas: Estuvo allí desde el principio, tocando el bajo con Clarke en una banda de punk llamada No Romance en China, y luego co-fundó el trío electrónico Composition of Sound antes de que Gahan se uniera y los rebautizara como Depeche Mode. Pero a lo largo de los años, los fanáticos a menudo se preguntaron qué hizo exactamente. Como el más fiel creyente del pop electrónico, era una importante caja de resonancia en el estudio, pero no cantaba ni escribía canciones. Tocaba sintetizadores, pero no con el virtuosismo de su ex-compañero de banda Alan Wilder. Solo una vez admitió que le molestaban las dudas sobre su aporte. “Como no me esfuerzo por destacar, muchos me confunden con la quinta rueda”, dijo en 2013.. “A veces es frustrante que no te tomen en serio. Después de todo, también se podría decir que mi trabajo es lo más importante: sin mí, ya no existiría la banda”.

La importancia de Fletch podría ser difícil de entender porque asumió roles que normalmente son ocupados por personas ajenas a la banda. Por un tiempo fue su cuasi-gerente, manejando el lado comercial de lo que efectivamente se convirtió en una pequeña corporación. En varios momentos fue dueño de un restaurante, invirtió en propiedades y dirigió su propia marca, Toast Hawaii. Al mismo tiempo, parecía el amigo de la infancia que las estrellas del pop llevan consigo para asegurarse de que sus pies estén lo más cerca posible del suelo.
Extrovertido por naturaleza, se convirtió en el vocero y embajador de la banda, con una buena actividad adicional como DJ. Dentro de la banda, él era el diplomático, el pegamento que los mantenía unidos. Cualquiera que estudie música pop sabe que las bandas son entidades misteriosas y delicadas. Algunos (bueno, uno: los Rolling Stones) han aguantado 60 años y otros se han apagado a los dos. Ya es bastante difícil mantenerse unido bajo presión cuando eres una banda independiente de nivel medio, por no hablar de las super estrellas mundiales. Lo que se requiere es el equilibrio correcto de personalidades. Fletch era el mejor amigo de Gore (nacido con 15 días de diferencia, tuvieron una fiesta conjunta de 50 años) pero era tan amable y carente de ego que podía servir como un puente sólido hacia Gahan cuando las cosas se ponían difíciles. Una estrella del pop en el papel, se mostró en persona como un tipo profundamente ordinario al que le gustaba la cerveza, el ajedrez, Chelsea y el humor muy seco.
Eso no quiere decir que Fletch fuera sólido como una roca: solía fumar y beber demasiado en el escenario y sufrió un colapso durante la realización de Songs of Faith and Devotion de 1993, pero en una banda que una vez llevó a un psiquiatra y un traficante de drogas en el camino, él seguía siendo el sensato. Nunca hubo ningún peligro de que él intentara robar el centro de atención o lanzar su peso. Era un facilitador y estaba orgulloso de ello. Una vez que se le preguntó si tenía un lema para la vida, respondió : «Seguro y firme».
Fletch también fue un gran animador de su propia banda. Los fanáticos lo amaban porque se sentía como uno de nosotros: un hombre que expresaba su alegre entusiasmo por Depeche Mode desde el escenario en lugar de la multitud, moviéndose detrás de su teclado como si no pudiera creer su suerte. Parecía que, si tú también habías tenido la buena fortuna de crecer con uno de los mejores compositores de tu generación, entonces ese podrías ser tú. “Tuvimos una carrera de ensueño absoluto”, dijo en 2017, y agregó con su característica subestimación: “Al menos si quitas esos años que fueron un poco desordenados”.
Te extrañaremos siempre, Andy! 

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