El pez que vigila el mar. Lunes nerd

Escrito por el 23/04/2018

Desarrollar animales robots para observar más de cerca los entornos cada día es más común. Ahora científicos del laboratorio de Ciencias Informáticas e Inteligencia Artificial del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), presentaron un proyecto para la observación de ecosistemas submarinos, se trata de  un pez robótico impreso en 3D llamado SoFi.

SoFi, cuyo nombre surge de soft fish, pesa menos de 1.6 kilos y mide 47 centímetros y ha sido fabricado con materiales blandos, los cuales le permiten imitar movimientos de los peces: nada en línea recta, gira, sube y baja, con lo que puede pasar desapercibido.

“Me impresionó lo bien que funcionó, lo mucho que pude mover su cola de un lado al otro o hacer que nadara de derecha a izquierda, como un tiburón u otro pez”, comentó Robert Katzschmann, estudiante de posgrado del MIT, quien encabeza el equipo.

Para su realización los científicos combinaron diferentes materiales, la parte trasera está hecha de plástico flexible que permite que su movimiento sea casi natural a través del agua. Por otro lado, su cabeza fue impresa en 3D y contiene los componentes electrónicos del robot.

Está equipado con un lente de ojo de pez, que le permite hacer fotos en HD y realizar secuencias de video de sus paseos y compañeros submarinos y puede moverse por hasta 40 minutos a una profundidad de hasta 15 metros.

Los investigadores del MIT adaptaron un control de Super Nintendo y un sistema de comunicación acústica personalizado para controlar los movimientos y la velocidad del robot.

Al no tener mecanismos que delaten su presencia como podría ser un cable conectado a un bote, una hélice ruidosa o un cuerpo rígido, no molesta o ahuyenta a los peces reales, incluso algunos nadan junto a SoFi.

Actualmente, todo el equipo está trabajando para mejorar el diseño y funciones del robot para volverlo más rápido y pueda seguir automáticamente peces reales. 

Los peces robot como SoFi podrían ser fundamentales para comprender y proteger la vida marina que está en peligro de extinción dentro del ambiente de los océanos, el cual se encuentra bajo amenaza debido a la actividad humana.


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